Guatemala's Tactics to confuse Belizeans 1


Reading the Prensa Libre, I came across this article, it seems to me it’s more about confusing people than anything else.  It’s a lengthy article but worth the time so you can understand what it is we are getting into.

The Spanish Version

Preocupa a Guatemala traba a referendo con Belice

Autoridades guatemaltecas expresaron su preocupación debido a que Belice modificó su legislación sobre referendos  y puso un mínimo de 60 por ciento de votantes registrados para que la consulta popular de octubre próximo sea válida.

CIUDAD DE GUATEMALA – El Gobierno y la Organización de los Estados Americanos (OEA)  dialogan con autoridades de ese país para que dé marcha atrás en esas reformas, ya que de lo contrario  el resultado del referendo se vería afectado.

La presidenta del Tribunal Supremo Electoral (TSE), María Eugenia Villagrán,  explicó la posibilidad de que el referendo se posponga en Guatemala por aquella causa.

Integrantes de la Comisión de Belice del Ministerio de Relaciones Exteriores  expusieron que este país reformó la Ley de Referéndum  cuatro meses antes de que se firmara el acuerdo especial donde ambos Estados establecieron que el añejo diferendo —donde Guatemala reclama 12 mil 272 km2— se resuelva en la Corte Internacional de Justicia (CIJ), en La Haya, Holanda, previa  consulta popular simultánea, prevista para el 6 de octubre.

“No obstante lo dispuesto en esta ley o cualquier otra ley, ningún referéndum será válido a menos que el 60 por ciento de los electores registrados en el país entero o en un distrito particular o área donde el referéndum se planea realizar, según sea el caso, han emitido sus votos”, reza el  texto que fue agregado a la  norma beliceña mencionada.

Antes del cambio  no se establecía ningún mínimo de ciudadanos que podían votar para dar como válida una consulta popular. Esa estrategia de Belice, según las autoridades guatemaltecas, dificulta el referendo para Guatemala, porque resulta complicado lograr ese nivel de participación en ese país.

“Sentimos que poner un 60 por ciento de mínimo de votantes va a dificultar tremendamente la posibilidad de ganar nuestra consulta popular, y efectivamente, ellos —Belice— han hecho un par de consultas en las que han obtenido de  30 a 35 por ciento”, afirmó el secretario ejecutivo de la Comisión, Gustavo Orellana.

Posibilidad
Ante esta desigualdad, la presidenta del TSE indicó: “A criterio mío,  debería evaluarse si mejor no se pospone la fecha de la consulta  en tanto Belice cumple con el ofrecimiento de reformar la ley de referendo para que ambos Estados vayan a una consulta en igualdad de condiciones”.
La funcionaria dijo que ese es un tema que le preocupa al presidente —Otto Pérez Molina—, ya que esto se dio en medio de las negociaciones antes de la firma del acuerdo especial entre los gobiernos de Belice y Guatemala, el 8 de diciembre del 2008, para someter este reclamo territorial, insular y marítimo a la CIJ.

“Belice reforma su ley de referendo en que exige que para que la consulta sea válida, el 60 por ciento de los ciudadanos empadronados tiene que llegar a votar, y de ese 60 por ciento, un 51 por ciento tiene que votar a favor del sí. Esto lógicamente nos pone en una situación muy desigual, ya que en el caso de Guatemala es una mayoría relativa la que se requiere para la aprobación de una consulta popular, de conformidad con la Ley Electoral y de Partidos Políticos”, afirmó Villagrán.

La presidenta del máximo órgano electoral del país refirió que se tenía previsto hacer la convocatoria a la consulta popular este mes. Sin embargo, ante la falta de fondos —se necesitan Q260 millones—, no es posible empezar con las cotizaciones y licitaciones, ya que   están suspendidas.

Alberto Sandoval, miembro de la Comisión de Belice, explicó que si este país no cambia su legislación, ese gobierno y la OEA tendrán que decidir si posponen el referendo, ya que se acordó que sea en una misma fecha y con la misma pregunta.

“Esta situación debe hacerse rápido. No podemos pensar en dos o tres meses, porque pronto llegará el momento en que el TSE de Guatemala convoque a la consulta. Lo mismo sucederá en Belice, y  considero que esta disposición que tomó Belice sí daña verdaderamente el estado deDerecho, porque fue una situación tomada cuatro meses antes de que se suscribiera el acuerdo especial, cuando ellos sabían que  se estaba negociando en la OEA”, manifestó Sandoval.

Campaña de información
La comisión de Belice guatemalteca comenzará en las próximas semanas una campaña de información menor, que solo se publicará en la página web de la Cancillería y se distribuirá entre las embajadas.

Después, si se resuelve el problema legal, la Secretaría de Comunicación Social de la Presidencia comenzaría una campaña mayor.
Se intentó conocer la versión de Belice, pero se informó que su embajador  podría atender la próxima semana, al volver de su país, a donde viajaría ayer.

Lento trajín para alcanzar acuerdo

El hecho de que Guatemala y Belice celebren en forma simultánea una consulta popular para llevar a una corte internacional el diferendo fue una propuesta de la OEA, ante la imposibilidad de que ambas naciones lograran un acuerdo por sí mismas, pero ese proceso, desde su planificación, llevó varios años.

Modificación a la legislación

Tan solo unas semanas antes de  firmar el acuerdo para la consulta popular, Belice modificó su Ley de Referéndum.  La original, en el capítulo 10, no contemplaba ningún mínimo para que una consulta popular sea válida. Con  las reformas aprobadas por el Congreso de ese país  en agosto del 2012, se agrega otra sección en la cual se establece que ningún referendo será válido, a menos que el 60 por ciento de los electores registrados en el país asistan  a votar.

Estados firman pacto en EE. UU.

Los gobiernos de Guatemala y Belice firmaron  el acuerdo donde se comprometen a llevar a la Corte Internacional de Justicia (CIJ) el diferendo territorial y que esta resuelva, aunque antes los ciudadanos de ambos países deberán indicar en consulta popular si aceptan esa disposición.

Cuatro meses antes de la suscripción, Belice cambió su ley sobre referendos, sin que las autoridades guatemaltecas lo detectaran en ese momento.

Deciden fecha para consulta

Guatemala y Belice acordaron que el 6 de octubre del 2013 se celebraría una consulta popular simultánea, para determinar si la disputa territorial que pende entre ambos países se solventa a través de la CIJ.

El acuerdo fue alcanzado en la sede de la Organización de Estados Americanos, en Washington, entre el entonces canciller de Guatemala, Harold Caballeros, y el de Belice, Wilfred Arlintong.

Ambos solicitaron apoyo financiero internacional para las consultas.

TSE solicita apoyo al Ejecutivo

La presidenta del Tribunal Supremo Electoral (TSE), María Eugenia Villagrán, acudió  al gobernante Otto Pérez Molina para que, a su vez, solicite apoyo a la comunidad internacional, para financiar la consulta popular por el diferendo con Belice.

Organizar ese referendo costará al TSE Q260 millones, sin incluir el monto para la campaña de divulgación  y la promoción del Sí. Gobiernos de países amigos ofrecieron asistencia.

Informarán sobre referendo

Guatemala y Belice, con el acompañamiento de la OEA, dieron  el banderazo de salida para la campaña de información y “educación” sobre la historia básica del diferendo, con miras a la consulta popular del 6 de octubre de este año.

Aunque no está claro el contenido exacto ni es oficial el costo que tendrá la campaña, ambos gobiernos y la OEA exhortaron ayer a los países amigos a que apoyen el proceso, con  financiamiento.

Reseña de un litigio que lleva más de 150 años

En 1783 y 1786, la corona española, por medio de tratados celebrados con la corona británica, autorizó a esta  cortar y transportar madera entre los ríos Hondo y Sibún, pero Inglaterra aprovechó más terreno.

En 1859, Guatemala firmó el tratado Aycinena-Wyke, en el que  cede el área ubicada entre los ríos Sibún y Sarstún, a cambio  de una compensación consistente en la construcción de una carretera  desde Belice hasta la capital de Guatemala. Gran Bretaña no cumplió con la compensación.

En 1863 se firmó una convención por medio de la cual a Gran Bretaña se le obligaba a pagar a Guatemala 50 mil libras esterlinas,  lo cual tampoco cumplió. Se declaró que mientras no existiera un acuerdo sobre este punto entre ambos países esa ocupación no perjudicaba los derechos de Guatemala en ningún tiempo.

En 1946, el Congreso de Guatemala declaró nulo el tratado de 1859, por el incumplimiento británico. Ratificó que Belice es parte del país y reclamó su devolución.

Sin embargo, en la resolución 35/20, del 11 de noviembre de 1980, la Organización de Naciones Unidas (ONU) declaró que Belice debe convertirse en Estado independiente.

En 1981, la ONU aceptó la independencia de Belice, con voto en contra de Guatemala, pero reconoció el diferendo.

Debido a la independencia, la Constitución de Guatemala de 1985, en el artículo 19 transitorio, indica que el Ejecutivo queda facultado para efectuar las gestiones que tiendan a resolver la situación de los derechos del país  respecto de Belice, de conformidad con los intereses nacionales.

En 1991, la Secretaría de Relaciones Públicas de la Presidencia publicó un comunicado en  que el presidente Jorge Serrano Elías reconocía el derecho de Belice a la libre determinación.

En el 2000 se firmaron las medidas de confianza con la Organización de Estados Americanos, luego de conflictos en el área de adyacencia, proceso que llevó al referendo.

Normas nacionales

La Constitución y Ley Electoral establecen cómo debe efectuarse la consulta popular en el país.

Constitución

Todo acuerdo definitivo sobre Belice deberá ser sometido por el Congreso de la República al procedimiento de consulta popular.

Las decisiones  políticas de especial trascendencia deberán ser sometidas a procedimiento consultivo de todos los ciudadanos.

Ley Electoral

La convocatoria a la consulta popular la hará  el TSE, en un plazo no menor a 90 días de la fecha fijada.

La mayoría relativa será el sistema aplicable a las consultas populares.

Las consultas  populares se definirán en una sola resolución.

Convenio en riesgo

Gustavo Orellana, de la Comisión de Belice, indicó que si se mantiene la disposición beliceña y no acude el 60 por ciento a votar, “la consulta en ese país sería inválida, nula”.

“Entonces pone en riesgo este acuerdo especial suscrito en el 2008, porque es como que no hubieran dicho nada”, agregó.

De hecho, el presidente Otto Pérez Molina señaló en una emisora que  ha solicitado a la OEA  que  motive a Belice a cambiar esas decisiones lo antes posible, para continuar el proceso.

Modificación es  atropello

El excanciller Gabriel Orellana calificó de “mala fe” la actitud del Gobierno de Belice al modificar su Ley de Referéndum   para favorecerse. “En lo jurídico, indudablemente hay un atropello y un incumplimiento flagrante al principio de la buena fe que debe prevalecer en el cumplimiento de los tratados por parte de Belice”, expuso.

“Tenía toda la intención de descarrilar el proceso que ya se había logrado reencauzar. La mala fe es evidente y el propósito también,  que era llegar a un punto donde eventualmente se frustrara ese proceso de consulta”, dijo.

 

The English Version

as translated by Google

Guatemala is concerned referendum lock to Belize

Guatemalan authorities expressed concern that Belize amended its legislation on referendums and put at least 60 percent of registered voters for the referendum to be valid next October.

GUATEMALA CITY – The Government and the Organization of American States (OAS) dialogue with U.S. authorities to backtrack on these reforms, since otherwise the result of the referendum would be affected.

The president of the Supreme Electoral Tribunal (TSE), Maria Eugenia Villagran said the possibility that the referendum be postponed in Guatemala for that cause.

Members of the Commission of Belize’s Ministry of Foreign Affairs presented this country reformed the Referendum Act four months before the signing of the special agreement where both states established the old dispute, where Guatemala claims 12 000 272 km2, is resolved in the International Court of Justice (ICJ) in The Hague, Netherlands, on simultaneous referendum, scheduled for October 6.

“Notwithstanding the provisions of this Act or any other law, no referendum will be valid unless 60 percent of registered voters in the whole country or in a particular district or area where the referendum is planned, as the case , have cast their votes, “reads the text that was added to the standard Belizean mentioned.

Before the change did not establish any minimum citizens could vote to give as a referendum valid. This strategy of Belize, as the Guatemalan authorities, the referendum to Guatemala difficult because it is difficult to achieve that level of involvement in that country.

“We felt we put a minimum of 60 percent of voters will tremendously difficult chance to win our consultation, and indeed they-Belize-have made a couple of queries that have been obtained from 30 to 35 percent” said the executive secretary of the Commission, Gustavo Orellana.

Possibility
Given this inequality, the president of the TSE said: “In my judgment, should be assessed if not better postpone the date of the query in Belize both satisfied with the offer to reform the referendum law to which both States are to a consultation on an equal conditions “.
She said that this is an issue that worries the president Otto Perez Molina, as this was in the middle of negotiations prior to the signing of a special agreement between the governments of Belize and Guatemala, on December 8, 2008 , to bring this claim territorial, insular and maritime to the ICJ.

“Belize reform its law requiring referendum for the query to be valid, 60 percent of registered voters must come to vote, and of that 60 percent, 51 percent must vote in favor of another . This obviously puts us in a very unequal, as in the case of Guatemala is a relative majority is required for the approval of a referendum in accordance with the Law on Elections and Political Parties, “Villagran said.

The president of the country’s highest electoral body said that it planned to make the call for a referendum this month. However, given the lack of funds, are required-Q260 million, you can not start with quotations and tenders, as they are suspended.

Alberto Sandoval, Commissioner of Belize, said that if the country does not change its legislation, the government and the OAS will have to decide whether to postpone the referendum, as it was agreed on the same date and with the same question.

“This must be done quickly. We can think of two or three months, because soon come when the TSE of Guatemala convene consultation. The same will happen in Belize, and I think that this provision does harm truly took Belize deDerecho state, a situation that was taken four months before the agreement was signed especially when they knew it was being negotiated at the OAS, “said Sandoval.

Information campaign
The Guatemalan commission Belize in the coming weeks will begin an information campaign less, that will only be published on the website of the Foreign Ministry and distributed to embassies.

Then, if the legal problem is resolved, the Secretariat of Social Communication of the Presidency would begin a major campaign.
We attempted to check the version of Belize, but said its ambassador would meet next week, returning to his country, where traveling yesterday.

Slow grind to reach agreement

The fact that Guatemala and Belize simultaneously hold a referendum to lead to an international court the dispute was proposed by the OAS, to the inability of the two countries to reach an agreement on their own, but the process, from planning , took several years.

Amendments to legislation

Just weeks before signing the agreement to a referendum, Belize modified its Referendum Law. The original, in Chapter 10, contained no minimum order for a referendum to be valid. With the reforms approved by the U.S. Congress in August 2012, will add another section which provides that no referendum will be valid unless that 60 percent of registered voters in the country attend to vote.

In the United States Sign Pact. UU.

The governments of Guatemala and Belize signed the agreement which undertake to the International Court of Justice (ICJ) and the territorial dispute is resolved, but before the citizens of both countries should indicate referendum whether to accept this provision.

Four months before the signing, Belize changed its law on referendums, Guatemalan authorities without detecting it at the time.

Decide date for consultation

Guatemala and Belize agreed that the October 6, 2013 will hold a simultaneous referendum to determine if the territorial dispute between the two countries hanging is solved by the ICJ.

The agreement was reached at the headquarters of the Organization of American States in Washington, between the then Chancellor of Guatemala, Harold Caballeros, and Belize, Wilfred Arlintong.

Both called for international financial support for queries.

TSE requests support to the Executive

The president of the Supreme Electoral Tribunal (TSE), Maria Eugenia Villagran, went to Otto Perez Molina ruling that, in turn, prompted the international community support to fund the referendum on the dispute with Belize.

Arrange the referendum cost the TSE Q260 million, not including the amount to the campaign of outreach and promotion of friendly governments Yeah offered assistance.

Report on referendum

Guatemala and Belize, with the support of the OAS, gave the starting signal for the information campaign and “education” about the basic history of the dispute, with a view to the referendum of October 6th of this year.

Although it is unclear the exact content is official or what it will cost the campaign, both governments and the OAS called yesterday to friendly countries to support the process with funding.

Review of a dispute that has more than 150 years

In 1783 and 1786, the Spanish crown, through treaties with the British Crown, authorized this cut and transport wood between Hondo and Sibun rivers, but England took more ground.

In 1859, Guatemala signed the treaty Aycinena-Wyke, which gives the area between the Sibun and Sarstún, in exchange for compensation consisting of the construction of a road from Belize to Guatemala City. Britain did not comply with the compensation.

In 1863 a convention was signed by Britain which he was forced to pay 50,000 pounds sterling Guatemala, which also failed. He said that while there was no agreement on this point between the two countries that occupation did not prejudice the rights of Guatemala in no time.

In 1946, Congress declared the treaty void Guatemala, 1859, by the British failure. He confirmed that Belize is part of the country and demanded its return.

However, in resolution 35/20 of 11 November 1980, the United Nations (UN) declared that Belize should become an independent state.

In 1981, the UN accepted the independence of Belize, Guatemala voted against, but acknowledged the dispute.

Since independence, the Constitution of Guatemala, 1985, in Article 19 transitional, indicates that the government is empowered to carry out the steps that tend to remedy the situation of the rights of the nation of Belize, in accordance with national interests.

In 1991, the Department of Public Relations of the Presidency issued a statement that President Jorge Serrano Elias recognized Belize’s right to self-determination.

In 2000 he signed the measures of confidence with the Organization of American States, after conflicts in the area of ​​adjacency, which led to the referendum process.

National Standards

The Constitution and Electoral Act establish how the referendum should take place in the country.

Constitution

Any final agreement on Belize shall be submitted by the Congress of the Republic referendum procedure.

Political decisions of special importance should be subject to consultation procedure for all citizens.

Electoral Law

The call for the referendum will make the TSE, within not less than 90 days from the date fixed.

The relative majority system will be applicable to referendums.

Popular Consultations will be defined in a single resolution.

Convention at risk

Gustavo Orellana, of the Belize Commission, said that if the provision remains Belizean and 60 percent goes to vote, “the query in that country would be invalid, void”.

“Then jeopardizes this special agreement signed in 2008, because it’s like they had not said anything,” he added.

In fact, President Otto Perez Molina said in a station that has requested the OAS to motivate Belize to change those decisions as soon as possible to continue the process.

Modification is an offense

The former Foreign Minister Gabriel Orellana called “bad faith” the attitude of the Government of Belize to modify their favored Referendum Act. “In legal terms, there is undoubtedly a hit and a flagrant breach the principle of good faith that must prevail in treaty compliance by Belize,” he explained.

“I had every intention to derail the process that had already been achieved redirect. Bad faith is also evident and purpose, which was to reach a point where eventually frustrate the consultation process, “he said.

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About Gustavo Ramirez

Gustavo A. Ramirez is an educationist with many years of experience in the field of education. He has worked in capacities as teacher and guidance counselor in secondary schools since 1978, and has been instrumental in incubating and nurturing guidance counseling through systems, curricula and people development, both in Belize and the United States.He writes several columns dealing with the constant need for adapting and embracing “change” in Belize’s Education systems. Ramirez holds a Master’s Degree in Educational Psychology (Guidance Counseling) and a Bachelor’s Degree in Secondary Education from the University of Wisconsin. He attended Holy Redeemer Boys School, St. John‘s College, and St. Michael’s College (Sixth Form/Junior College) in Belize City.

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One thought on “Guatemala's Tactics to confuse Belizeans

  • Paco Smith.

    Well, there you have it…

    Our so-called “leaders” on this side of the border have facilitated the Guatemalans to the extent that their age old rhetoric has become the basis of the unfounded claim…with the intended destination of an international court of arbitration – the ICJ.

    Belizeans and true friends of Belize, do NOT give Guatemala the opportunity to take their claim on our sovereign territory, to the ICJ, for there is absolutely no benefit for Belize.

    Put a stop to this destructive route, that our “enemies from within” appear willing to support. On 6th October 2013 vote to safeguard our nation by putting forth a resounding “NO” to the ICJ.

    Belize, Sovereign and Free – NO ICJ!